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«Durante Iargo tiempo, nos hemos complacido en citar esas lenguas en que faltan los términos para expresar conceptos tales como los de árbol o de animal, aunque se encuentren en ellas todas las palabras necesarias para un inventario detallado de las especies y de las variedades. Pero, al mencionar estos casos en apoyo de una supuesta ineptitud de los “primitivos” para el pensamiento abstracto, en primer lugar, omitíamos otros ejemplos, que comprueban que la riqueza en palabras abstractas no es patrimonio exclusivo de las lenguas civilizadas- Así, por ejemplo, la lengua chinook del noroeste de la América del Norte, usa palabras para designar muchas propiedades o cualidad de los seres y de las cosas: “este procedimiento  —dice Boas—, es más frecuente que en cualquier otro lenguaje conocido por mi”, La proposición: el hombre ha matado al pobre niño, en chinook se expresa así: la maldad del hombre ha matado a la pobreza del niño; y, para decir que una mujer utiliza un cesto demasiado pequeño: mete raíces de potentila en la pequeñez de un cesto para conchas. En toda lengua, el discurso y la sintaxis proporcionan los recursos indispensables para suplir las lagunas del vocabulario.»

Claude Lévi-Strauss, El pensamiento salvaje. México 2009 (traducción de D. González Arámburo para FCE).

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